Uitreiking M.W. Beijerinck Virologieprijs

Datum:
17 december 2007
Locatie:
KNAW, Kloveniersburgwal 29, 1011 JV Amsterdam
Voeg toe:

De M.W. Beijerinck Virologie Prijs wordt sinds 1966 elke drie jaar uitgereikt door het M.W. Beijerinck Virologie Fonds. Het Fonds heeft als doel het wetenschappelijk onderzoek in Nederland en daarbuiten op het gebied van de virologie in de ruimste zin te bevorderen.

De M.W. Beijerinck Virologie Prijs 2007 is toegekend aan prof. Charles M. Rice, hoofd van het Laboratory of Virology and Infectious Disease en directeur van het Center for the Study of Hepatitis C van de Rockefeller University in New York. Charles Rice ontvangt de prijs voor zijn werk op het gebied van de virologie, in het bijzonder voor zijn onderzoek naar flavivirussen, waartoe ook het Hepatitis C-virus (HCV) behoort. Zijn werk heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van antivirale medicijnen en vaccins tegen het Hepatitis C-virus.

Ter gelegenheid van de prijsuitreiking spreekt Kees Melief, voorzitter van de jury en hoogleraar immunologie in het Leids Universitair Medisch Centrum, de laudatio uit.
Charles Rice zal een lezing houden met als titel 'Hepatitis C: the end of the beginning or the beginning of the end'.

Abstract lecture Charles M. Rice

Since its discovery as the agent responsible for the majority post-transfusion non-A, non-B hepatitis in 1989, hepatitis C virus (HCV) has been a focus of basic and clinical research. Treatment has improved and now more than 50% of those treated can be cured. We still lack vaccines or more specific antiviral agents, which are sorely needed if we are to eradicate this human pathogen. From a virus that replicated poorly if at all in cell culture we now have robust cell culture systems that are being used to unravel each step in the HCV lifecycle. Great strides have also been made in solving high-resolution structures for key viral enzymes and RNA elements. The convergence of these efforts has yielded a pipeline of antiviral targets and compounds, some of which are reaching the clinic and showing promise. However, significant deficiencies remain in the preclinical cell culture and animal models available for studying HCV. The human hepatoma cell lines typically used for HCV studies and the rare HCV isolates that replicate well in cell culture may not be good models for replication of HCV in the liver. Recently, we have initiated collaborations to explore the use of microscale human liver cultures for HCV studies. These cultures retain differentiated hepatocyte properties and are permissive of HCV infection and replication. This advance provides a unique opportunity to probe HCV biology in a more natural cellular environment as well as a system for evaluating candidate inhibitors for efficacy and possible hepatotoxicity.