Uitreiking KNAW Merianprijs 2011 aan Dorret Boomsma

9 november 2011

Prof. dr. Dorret Boomsma, hoogleraar biologische psychologie aan de Vrije Universiteit Amsterdam, krijgt op donderdag 17 november 2011 de KNAW Merianprijs, de grootste Nederlandse prijs voor vrouwen in de wetenschap.

In het onderzoek van Boomsma staat de vraag centraal hoe de invloed van erfelijke factoren en de invloed van opvoeding en omgeving (nature – nurture) zich tot elkaar verhouden. Tweelingen vormen een ideale bevolkingsgroep voor dit soort onderzoek. Boomsma richtte in 1987 het Nederlandse Tweelingenregister op, dat inmiddels gegevens van ongeveer 50.000 tweelingen bevat. Het tweelingenonderzoek van Boomsma en haar groep levert een niet aflatende stroom aan nieuwe inzichten op: ADHD is erfelijk bepaald, maar ook kans op dik worden en diabetes blijken genetisch bepaald. Een van de laatste inzichten is dat ADHD direct verband houdt met een laag geboortegewicht. Boomsma’s onderzoek zal het wellicht in de toekomst mogelijk maken om genetische risicoprofielen op te stellen, en behandelingen beter op maat te maken.

Op het programma van de prijsuitreiking staat onder meer een paneldiscussie over het werk aan het Tweelingenregister met jonge onderzoekers uit de groep van Dorret Boomsma, onder leiding van Sandra Rottenberg.

Over de prijs

In 2009 stelde de KNAW, daarin gesteund door SNS REAAL Fonds, de KNAW Merianprijs in om de zichtbaarheid van vrouwelijke wetenschappers te bevorderen en de deelname van vrouwen in de Nederlandse wetenschap te stimuleren. De Akademie kent de KNAW Merianprijs (50.000 euro en speciaal ontworpen sieraad) elke twee jaar toe aan een vrouwelijke wetenschapper in Nederland die excellent onderzoek verricht.


Over SNS REAAL Fonds

Ondernemende, culturele en bijzondere sociaal-maatschappelijke initiatieven mogelijk maken. Dat is de missie van SNS REAAL Fonds. Het Fonds steunt spraakmakende grote en kleine projecten op het gebied van Kunst & Cultuur en Jongeren & Maatschappij. En wetenschaps- en educatieprojecten die met deze gebieden samenhangen. Zo biedt het Fonds aanvragers de mogelijkheid om hun ambities te verwezenlijken. In 2010 ondersteunde SNS REAAL Fonds voor € 16,5 miljoen aan initiatieven.