Verslag KNAW-meeloopdag

Esther Nijland bij DANS

Esther Nijland, catalograaf/archivaris bij het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis (IISG), ging op bezoek bij Marieke Polhout, datamanager bij DANS (Data Archiving and Networked Services). We spreken Esther als ze weer thuis is. Haar peuter praat op de achtergrond mee.

‘Het was heel gezellig om elkaar weer te zien, afgelopen maandag liep Marieke met mij mee op het IISG. Nu liet ze me haar werk zien en ze heeft me aan heel veel collega’s voorgesteld. Het was een heel leerzame dag. Niet alleen wat werk betreft, ik weet nu bij voorbeeld ook waar je in Verona het beste je kaartjes voor de opera kan kopen!’

‘Wat ik van de Meeloopdagen geleerd heb is dat je niet op een eiland werkt. Dat wist ik natuurlijk al wel, maar nu voel je de verbondenheid nog meer. Ik werk in een papieren archief, Marieke werkt met digitale bronnen. Er zijn meer overeenkomsten dan de verschillen die je op het eerste oog ziet. In mijn baan ben ik verantwoordelijk voor de ontsluiting van fysiek materiaal dat hopelijk in de toekomst gebruikt kan worden. Maar dan moeten de onderzoekers van de toekomst het wel kunnen vinden. Een goede ontsluiting is ook voor DANS de centrale uitdaging. En hoe bewaar je je archief duurzaam? Dat geldt ook voor zowel fysieke als digitale collecties.’

‘Wat ontzettend leuk was, is dat ik mijn eigen werk nog terugvond in de digitale collectie van DANS. Ik ben van huis uit archeoloog en ik ben ook een paar jaar werkzaam geweest in deze functie. Mijn archeologische rapporten uit die tijd zitten in hun archief. Wat ik heel verrassend vond is dat er zoveel inhoudelijk toffe dingen in het DANS-archief zit. Zoals een collectie interviews met Rotterdammers die bij een razzia in de Tweede Wereldoorlog zijn opgepakt en naar werkkampen zijn gestuurd. Ja, voor een oudheidkundige is er genoeg te ontdekken in het archief van DANS!’

‘Ik vond het super om mee te doen met de Meeloopdagen. Ik heb veel geleerd en veel mensen gesproken. De volgende keer zou ik willen meelopen met iemand van het Huygens ING. Zowel uit professionele als uit persoonlijke interesse.’