Ernst Hirsch Ballin

Een β met een breed γ

Presidenten van de KNAW zijn altijd bijzondere mensen. Het zou raar zin als het anders was. Maar Wim van Saarloos was op een bijzondere manier bijzonder. In de traditionele afwisseling van alpha's en bèta's als presidenten toonde hij een opvallend breed gamma van interesses. Buiten zijn 'eigen' bèta-terrein deed hij veel meer dan ervoor zorgen dat activiteiten op alle gebieden doorgang vonden: hij ging daar zelf op af, soms met ideeën wat er aan de orde kon worden gesteld. Dat het KNAW-symposium Kwaliteit van rechtspraak en rechtshulp in het (civiele) geding - Hoe advocatuur en rechterlijke macht elkaar negatief beïnvloeden in 2018 plaatsvond was bijvoorbeeld te danken aan zijn eigen inzicht dat we als KNAW aan verdieping van inzicht in zulke onderwerpen van maatschappelijk gewicht kunnen – en moeten – bijdragen.

Aan gesprekken ter voorbereiding van dit symposium nam hij zelf deel, en sindsdien heb ik nog veel vaker ervaren dat voor hem de multidisciplinaire taak van de KNAW niet ophoudt bij het overleg van de sectievoorzitters. Deze bundel is een goede plaats om niet alleen welgemeende dank jegens Wim uit te spreken, maar ook de wens dat hij en wij allen zullen doorgaan de grenzen van ons (hopelijk) grensverleggende onderzoek in wederzijdse uitwisseling te overschrijden. De momenten van creativiteit die daaruit voortkomen zullen voor Wim en voor ons de mooiste beloning zijn!

Ernst Hirsch Ballin