Nieuwsbericht IISG

Boekpresentatie: De Slavernij in Oost en West: het Amsterdam onderzoek

30 september 2020

Op dinsdag 29 september presenteerde het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis (instituut van de KNAW) De Slavernij in Oost en West: Het Amsterdam onderzoek. Het boek, dat is samengesteld door Pepijn Brandon, Guno Jones, Nancy Jouwe en Matthias van Rossum, biedt een eerste overzicht van de volle breedte van de Amsterdamse betrokkenheid bij de slavernij en de slavenhandel.

IISG presenteert: De Slavernij in Oost en West: het Amsterdam-onderzoek

Foto: Melle Meivogel

Het beeld dat daardoor ontstaat zal zelfs voor veel specialisten nieuw inzicht bieden in de omvang en reikwijdte van het Amsterdamse slavernijverleden.
De belangrijkste conclusie van het boek is dat het bestuur van Amsterdam direct, wereldwijd, grootschalig, veelzijdig en langdurig betrokken was bij slavenhandel en slavernij.
 
Senior onderzoeker Pepijn Brandon: “Niet eerder is er zo een brede terreinverkenning uitgevoerd. Het onderzoek gaat over de vragen hoe het Amsterdamse stadsbestuur betrokken was bij de slavenhandel en slavernij in het Atlantisch gebied én Azië, en hoe deze rol zich heeft vertaald in de doorwerking van dat verleden in de stad van nu. 41 experts belichten ieder een aspect. Samen laten deze bijdragen zien hoe omvangrijk de Amsterdamse bestuurlijke betrokkenheid bij de slavernij was, in Oost en West, en dat dit diepe sporen heeft achtergelaten in de stad.”
 
De eerste twee exemplaren van het boek zijn aangereikt aan burgemeester Femke Halsema en wethouder diversiteit Rutger Groot Wassink.
Burgemeester Femke Halsema: ‘Slavenhandel en slavernij waren verweven met de stad en het stadsbestuur. Dit is de onontkoombare conclusie die we vandaag kunnen trekken. Het was niet iets dat zich in verre landen, buiten het zicht van de Amsterdammers afspeelde. Het onderzoek leert ons dat we dit deel van de geschiedenis niet meer in een apart kadertje zetten van onze geschiedboeken. Niet ‘die zwarte bladzijde’ die we snel om kunnen slaan. Het is enorm belangrijk dat een groter publiek daar nu kennis van kan nemen. Niet omdat mensen zich zouden moeten schamen of schuldig moeten voelen, maar omdat wij willen weten wie wij zijn, als stad en als stadsbestuur.’
 
Het boek is het resultaat van een onderzoeksopdracht die het Amsterdamse stadsbestuur in het najaar van 2019 heeft gegeven aan het IISG en het biedt nieuwe inzichten in de omvang en reikwijdte van het Amsterdamse slavernijverleden. Het onderzoek levert een basis voor de besluitvorming binnen het Amsterdamse stadsbestuur over mogelijke excuses voor de rol van haar voorgangers in de slavenhandel en slavernij.
 
Het boek is onder andere te bestellen bij uitgeverij Het Spectrum.

Over het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis (IISG)

Het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis (IISG - KNAW) is een onderzoeksinstituut van de KNAW. Het IISG is wereldwijd een van de meest vooraanstaande onderzoeksinstituten op het terrein van de sociale geschiedenis. Het instituut onderzoekt hoe de werk- en arbeidsverhoudingen zich wereldwijd op de lange termijn ontwikkelen. Hiertoe verzamelt het instituut archieven en data op mondiale schaal. De verbinding tussen onderzoek en collecties draagt sterk bij aan de onderscheidende meerwaarde van het instituut.